大學畢業後,沒計畫繼續升學,很幸運地找了一份不錯的工作---公司福利很好 (很賺錢) ,同事間相處也佳。

一年公司年度旅遊,我們來到了紐西蘭。幾天下來,紐西蘭鄉野中無憂無慮的自在,在旅程結束要返回台灣時,令我不禁昇起了想去流浪的念頭。

後來,我終於出國了。

今年是出國後的第九年。我沒有照計畫在第二年回國,在異鄉從一個城市飄流到另一個城市。回首前塵,我真的達成流浪的心願了。




人在一個地方待久了,就會想出去走走。

所以,在部落格上可以看到許多精彩的旅遊記錄。作者用興奮而不勝懷念的口吻,敘述旅途中的種種,白色沙灘、豪華旅館、一碗麵、甚至一杯飲料。

然而,那些原該激起我 “啊,好想去旅行” 的圖文,反而讓我的閱讀熱情逐日衰退...

直到今天,發現我完全讀不下去。




我跳出了小島,四處尋找新鮮的空氣,卻慢慢地被新鮮的空氣窒息。

原來,不斷出現的新鮮感,有一天也會讓人失去新鮮感。

如果,每個地方都待不長久,想要回家卻不知何處為家;出去走走,和待在原處,又有何不同?

或許,流浪原是屬於沒小孩的人的特權。乍臨新城市的新鮮感再怎麼甜美,服用過多,也會被攜家帶眷/那又怎樣的疲憊苦澀所取代。


終於明白,新鮮感也需要適度飲用。




======== 新增靠么戒嚴區 ============= 

這篇 po 完隔天就想:要不要再 PS 一下?可是轉念一想,吾日三省吾身,這種倒垃圾的惡行,怎麼可以不知悔改,一犯再犯呢?

看來雖然已經是惡名昭彰的碎碎念歐巴桑,還是有害羞矜持的盲點啊。

果然,旁觀者清。有水準的觀眾,一看就發現這篇真格是欲語還休,卻道天涼好個秋,悶到最高點啊。

「既然要靠,就靠清楚一點!」各位大德的訊息,我收到了。

那,我就不客氣地給它倒下去啦。 怕被垃圾燻死,現在轉台還來得及唷…



其實,情緒已經過去了啦。 說來說去,還不就是為了房事問題---買?不買?與何時買的問題啦。對,我說的是房子的事,想到哪裡去啦?

老實說,我並不真的那麼渴望擁有自己的房子。租房有租房的好處,不用除草種樹,不用修漏水補破洞,更重要的,不用擔心房子貶值付不出貸款。(請參見:貓眼看次級房貸)

我們租房子的運氣至今尚稱不錯,房東都不曾漲價,也都如幽靈般不見影子。長島住了兩年半,沒見過房東。 (那傢伙太有錢了,都由秘書處理) 這裡租了兩年多,見過房東兩三次。 (請他修東西)

問題,其實不是單純的買房 vs. 租房。而是,我家那隻從出道以來就一直想換工作的大公雞。 (最厲害的是,搬了三次家,簽了三個新約,卻還是在同一家公司…) 工作的地點都不確定,談何定居?



即使確定我們不會輕易離開加州,但美國何其大?光矽谷南北距離就比台北到新竹還遠。更何況遠親不如近鄰,搬一個市鎮,就等於要撤換所有的小孩玩伴兼媽媽八卦團。

剛開始游牧生活時,我還能興致盎然地四處結交朋友,再帶領著大公雞四處和我結交的新朋友們全家碰碰樂。

可是,當短短幾年內游到第三次,離開第三梯次遠親,向第四批近鄰前進時,家裡要照養的動物,已由獨寵的大公雞一隻,暴增到外加小母馬一匹,小牝雞一枚。即使不需要我自己打包/搬運,搬完家,我整個已經是四肢癱軟,神智不清了。

我知道人生無常,可是也不能這樣無常吧?



每次大公雞一說要換工作,我的腦子就開始一連串的化學反應。換工作 => 可能搬家 => 可能換學校。

幫小玉找個新幼兒園,確實是件麻煩事。但是比起找個 “合適的學區” 定居,找幼兒園簡直比吃飯還簡單。

我們開始考慮是否往南搬。可此處又不比在台北,隨便抓幾個親朋好友總有個頭緒。身為美國的老外,我知道加州華人圈對於南灣好學區的定義有多狹窄,我也曾經是個好學生,一點也不想進入好學區的結界。(真正的原因是買不起吧?)

可是要深入了解其他所謂的非好學區,究竟只是平均學業成績不高,還是根本就是幫派雲集,乖學生的地獄?幾乎只有 “不入虎穴,焉得虎子” 才能分曉。

不幸的是,我實在沒那個能耐再來個孟母三遷。再搬下去,我大概很快會香消玉殞一命嗚呼。比起念什麼學校,母親的照顧對孩子的成長影響大多了,老娘這條命還得珍惜著用。



這就是讓我想靠么的地方,加州的房價天殺的貴,貴的離譜,貴的不合理。

我之前在貓眼看次級房貸有聊過,其實大貓夫婦是看衰房市的。即使我們住處附近,目前已經跌了 20% ,我們還是嫌貴。

真的,這些房價是由幾年前的科技新貴撐出來的。我們動作慢,沒趕上那股熱潮。但是也算運氣好,同樣沒趕上股市大跌。兩相抵銷,也就罷了。問題是,房價就此居高不下,哪有這種道理?

換房的人不但淨賺差價,更有資本向更高的房價挑戰。那首次購屋的人呢?如果沒有家族金援,連頭期款都湊不出來,買啥?

有人建議我們不要貪大,由小買起。多小算小?我們租間房子比買間小房付的錢少一半,不負擔房子折舊修繕,還享受更大的空間。更重要的是,我們認為房價幾年內不可能再漲,買房連投資都稱不上,幹麻要淌這渾水?

不幸的是,投資不只看經濟層面,還有精神層面要考慮。

孩子一直換朋友絕對不是好事。尤其美國中學生大多是同一學區小學匯集而成,即使在台灣,我也曾吃過當 “新學生” 的暗虧,堂堂一個風紀股長可以被同學拉下台,直到多年後才理解真的不是我人緣太差…

咳咳…早說過老娘是惡名昭彰碎碎念歐巴桑,對加州不友善的高房價又積怨已深, 這一念果然是山高水長無窮盡啊…




終於,靠回原點了。

在我腦中打的那個死結就是:我們現在應該要買房子定下來,可是我們又不應該在這個時候買房子。 (連新工作都沒找到,買哪?)

如果找到新工作,要立刻搬家嗎?搬到哪兒?小孩是不是就要換學區?可是學校都要先註冊耶,其他的課外活動呢?我們暑假還要回台灣…

糾纏不清的一堆雜事,大公雞每動一次換工作的念頭,我就得跟著腦震盪一回。

那天剛好逛到一個部落格,寫了到國外旅遊的浪漫/愜意/流漣忘返,看到一半忽然一股委屈衝上腦袋。X的,我再也不想這樣什麼事都不能確定,什麼旅遊都不能事先安排了。 (這幾年的旅遊幾乎都是搭便車,朋友一招就蟲般跟著人家屁股走…)

怨氣當頭,叫我如何不哀哀嗚鳴:我不想再流浪了!?




轉眼過了幾天,奮戰三週的鼻腔感染終於快好了,一時興起的以流浪之名,靠搬家之怨,也終於逐漸紓緩。

無論大公雞換不換工作,下一學年我們還是先留在原地,才不會受限時間壓力,匆促買房。所以,小玉的幼兒園可以先訂下來, (訂金一個月學費可是不退的耶) 也暫時不用煩惱新學區的問題。 雖然還是不確定,但至少不是燃眉之急。

我的垃圾倒完啦。說穿了,就是家家有本難念的經而已啦 。借出寶貴耳朵聽我念經的各位看倌,感恩唷。

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