2013年十月初我們買了四隻小雞,決定參加4H ClubChicken project,學習各種養雞的知識。幾年前在臉書的「開心農場」養雞撿蛋的虛擬農家夢想,終於在現實生活中達成,正式成為「有雞」農家。

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朋友幫我們買的雞寶寶剛來時,裝在購物紙袋中跟我們回家。

 

因為我家雞寶寶出生的季節正值秋冬之際,所以必須在室內養到羽毛換得差不多了,才能送出去接受夜晚低於攝氏十度的嚴酷考驗。剛來時毛絨絨可愛到極點的雞寶寶住在塑膠置物箱內,接著是去環保站撿回來的超大紙箱,當雞寶寶們一隻隻越獄,一出門回家只見客廳滿是黃金時,我把一間浴室的浴缸用塑膠布黏住,拉門帶上,雞寶寶們住進了浴缸,前後短短不到兩週

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越獄中...(背後紅紅的光線是小雞需要的紅色保溫燈,日夜都得開著)

 

從沒養過雞的我,才第一次知道原來雞長大的速度竟然是這麼的快!

 

加入養雞社團後,增長了許多知識,比如說大家都以為雞長得快或每天生蛋一定是食物添加了荷爾蒙、生長激素之類的。養雞之後才知道,原來一切都只是"營養均衡"後自然發生的現象,就如同營養充足的小孩,成長速度當然快於營養不足的小孩。

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(左)和嬰兒一樣很愛睡覺的雞寶寶。 (右) 有一隻特別軟腳的雞寶寶要特別餵食嬰兒維他命。
 

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一轉眼就從「雞寶寶」長成「雞童」...(這個不雅姿勢是田田放的,他們也傻傻地躺在那裡,好一會才想到翻身

 

我們的雞都有名字,分別是:蛋白、蛋黃、蛋蛋、和羽毛標記不是為了要他們多下蛋,所以以「蛋」為名,其實我家的寄居蟹也是以蛋為名啊~因為田田最愛的東西就是蛋,她覺得蛋的形狀實在太可愛了,所以包括畫圖、寫作,什麼都和蛋有關……甚至自行改名叫「蛋蛋」……

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蛋白

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蛋黃

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羽毛標記

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蛋蛋(據說原本田田是打算把羽毛標記的名字給這隻的,結果小玉搶先命名蛋蛋)

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一周大的蛋白和萬聖節彩蛋比大小!

 

我們很喜歡在後院溜雞。到了他們六周大才依依不捨地帶去雞舍隔離兩週,然後住進豪華套房。很多人以為雞不會飛,所以只需要住在矮矮的雞籠裡就好了,其實雞是需要空間伸展翅膀的,他們雖然飛不高,卻也很喜歡展翅跳上枝頭。

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進到豪華雞舍之前,要先隔離檢疫兩週。這是一間兩房的隔離大樓,可以供兩戶同時隔離。

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少年雞和隔離大樓內部。

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為豪華雞舍上油漆,可以避免寄生蟲躲藏在木頭裡。

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雞爸爸努力做工中~

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少年雞母在外遊蕩

 

小雞只有在一出生時可以辨雌雄,接下來就只能等他長出尾羽才能判別了。我們買的四隻小母雞中,「蛋白」是田田的最愛,很不幸地,偏偏是公的。公雞在都市只能活到五個月,開始晨啼(騷擾鄰居)之前就得成為盤中飧,我吃素,怎麼可能殺雞?更別提是從毛絨絨的雞寶寶開始養起的寵物雞?還好田田好友家住山裡,可以養公雞,我們就把「蛋白」送過去,和他們的二十幾隻雞做伴,至於何時會成為他們的盤中飧?前面還有四隻公雞在排隊,我想蛋白應該還有好些時日可活吧。

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每次到雞舍都要清理雞窩的便便,換新的木屑。(我只幫忙提最重的水)

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小雞們喜歡吃菜葉,我們不吃的紅蘿蔔葉,他們全部吞下肚~

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羽毛標記和蛋蛋,翹起來的圓尾巴是母雞的特徵。

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可愛的蛋白其實是個大男孩,頭毛特別粗,尾巴長長垂下的羽毛透露了他的性別。

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送走蛋白前多抱幾次,緣分苦短啊~

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來到山中的雞舍~以前是城市裡的雞大王,初來乍到連小母雞都來欺負他。

 

雞到了五個月大時才會開始生蛋,大概四歲就進入更年期,平均活到八歲,所以養雞可要先想好如何幫雞安養天年喔~我們家的雞在三月初時第一次下蛋,不是白色也不是咖啡色,而是復活節彩蛋的藍綠色!因為我們的寵物雞是Americana,也就是俗稱的Easter Egger,特徵是臉上有可愛的毛鬚,根據基因會下白、黃、青綠等顏色的蛋喔。

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三月的第一周,我們第一次撿蛋,剛開始下蛋比較不規律,這一周我們共撿了十顆綠色的蛋。
還搞不清楚是誰生的...只知道「好吃啦」...

 

同場加映: 小雞馬戲團為您帶來的雞寶寶翹翹板! 

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後記:

許多自學家庭都喜歡從事種菜、養雞等回歸自然的莫名行為,我們也不例外,只可惜買房時前院整理得太好,超適合懶人;後院則因為紅木光線不足無法種菜,只好打起養雞的主意。剛好田田十一歲生日將至,我們在養雞朋友的協助下,順利買到雞,現在也有了蛋,算是另一種自然科學課,同時也培養小孩照顧寵物的責任感。不過4H雞舍雖好,卻離家太遠,我們還是希望最終能把雞帶回家,才能每天放出來活動。所以目前在研究如何蓋雞舍中....

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