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(去年升上紅黑帶(Red one))  

自2011年8月起,田田開始在 Almaden Valley 的 Vision Martial Arts 上功夫課。(以前叫做 America's Best Karate,我常聽得很困惑,他們到底是要教什麼?一會說martial art,一會說karate,一會又說Taekwondo,把亞洲武術都混在一起隨便亂教,反正孩子也不懂,是吧?)

上功夫課是應她的要求,住家附近有不少功夫教室,來到這間教室則是因為這是唯一一間列名在自學學校Ocean Grove vendor list、又離我家不會太遠的商家,一開始我是打著要用學校經費來上課的如意算盤才來試上的。

沒想到要上課得先簽約六個月,每個月扣款,而學校經費只能用一半在體育課,所以只能上約兩個半月的課。

再加上校方要求每個月上完課才付錢給功夫教室,而功夫教室卻要求先付學費,收到學校經費再退款,必須一再向雙方確認的麻煩程序,讓我最後決定自費上課。

 

@膨脹的段數

六個月之後,要再續約才能繼續上課,可選擇再簽六個月,或者較優惠的「領導者計畫」(leadership program),費用少一點,每周可以上三堂課(原本兩堂),但是這個約一次要綁兩年半!!!

領導者計畫是為想要得到黑帶的學生而設計的,要求家長和學生承諾兩年半,加上之前的半年,期望三年拿到黑帶。(哪個剛學功夫的孩子不想拿黑帶? 這個綁約計畫真是聰明極了...)

剛加入時,從白帶晉升到黑帶,中間要經歷六個段數,以腰帶顏色代表,黃色、橘色、綠色、紫色、棕色、和紅色。在每一個段數都得上足夠的課堂數(20堂到30堂課,一周最多三堂)才能夠格參加升等測驗。

但是半年後,或許因為太多五、六歲的幼齡孩子加入,或許根本是為了多賺點錢,教室開始增加晉升黑帶的困難度~不是教導比較難的技巧,而是增加帶色,以及每個帶色所需上足的課堂數。

每一個帶色後面又多了一個段數,黃色後面是黃黑色(雙色的腰帶),綠色後面是綠黑色,以此類推,白帶到黑帶的距離,瞬間從六個段數增加為十二個段數,每一段的要求課堂數也跟著增加,越高段要求越多。(參見文末)

田田還很慶幸自己跳過了黃黑帶,但是三年拿到黑帶根本是不可能的任務。

算算每班的學生人數和學費金額,雖然覺得教室賺錢有術,但是孩子喜歡,又是不錯的運動,就這麼繼續上了下去。

四年又十個月下來,每個月的學費從約$140漲到現在的$189,加上各種必須購買的[武器],幾年下來花了大概一萬美元。

  

(功夫課使用的眾多武器之一)

 

@功夫教室的衰落

田田的動作向來做到十足十,每次看一群學生練武,她總是班上數一數二的標準典範。

在好不容易湊足時間熬到紅帶之後,她就被邀請參加原本只有黑帶才能參加的代表隊Hyper Team,讓她倍覺殊榮,重新燃起了練武的熱情。

剛上功夫課時兩位大教練還常在教室內授課,他們的功夫令孩子欽佩,教導也很吸引孩子。但是過一陣子,教室開始訓練新老師~讓已經拿到黑帶的高中前輩來當助教,然後(很快地)變成主要教課的教練。

大教練告訴我說,等田田滿十四歲,她也可以來當助教。(這點應該吸引很多想幫孩子找高中領導力課程的父母繼續撒錢)

一開始只有前面幾個段數是由助教來教,到最後幾乎所有的課都由這些年輕的黑帶來教,大教練的主要工作是教室經理。

田田開始抱怨老師教課不統一,前後口徑不一致,這堂課這樣要求,另外一堂課那樣要求,甚至搞錯他們該學的段數內容。

接下來,她對所謂的代表隊也失去了熱情。

原本在教室內忍受年紀小、技巧差、或不認真的同學,至少還有個一周一次的期待,可以在代表隊中和武藝高強的同伴共修。但是代表隊並沒有如當初所說的,代表教室去切磋比賽,反而變成到各地去幫教室宣傳表演的免費義工。

更糟的是,後來代表隊更開放給有興趣參加的學生,不論技巧,只要願意都可以參加,整體水準直線下滑。

田田失去參加代表隊的動力,停止參加練習。

在紅帶時已經比一些黑帶強的田田,受困於升遷制度,只能靠拿到黑帶的理想,和上完課大汗淋漓的快感,繼續每次的上課。

    

 (踢破板子是每個功夫課的必修,也是小孩子最有成就感的一個活動,不過拿板子的教練很辛苦...)

 

@黑帶的文字障礙

去年五月,田田拿到黑帶前的最後一段,紅黑帶。

從紅黑帶到黑帶需要48堂課,就算每周上3堂課,也得16周才累積的到。

每年只有三次黑帶測試,暑假活動多常缺課,到了十月,就差幾堂課,田田不夠格參加黑帶考試。

教室年初公布黑帶測試時間,2月13日try out,但我們去年八月訂的回台過年機票,2月14日返美,就差一天!來不及趕回來,又錯失了考試。下次考試要等六月。

在同一個段數消磨太久,田田已經完全沒有繼續上課的熱情,以前說要拿黑帶一級二級,現在只為了當年要拿黑帶的期許繼續撐著。

我們說好,六月拿到黑帶就把功夫課停掉。

6月11日是黑帶的try out,兩周後才是真正的黑帶測驗(能參加就能通過)。

申請黑帶之前,要寫essay回答六個問題。(參見文末)

寫作是田田的強項,不須我們煩心,但是她拖到最後兩周,教練來電詢問,我才知道她沒交該寫的資料。(來人啊!拖出去打五十大板!)

當晚她立刻寫好寄給教練,和教練信件往來,前後共改了三次稿。

第一次改寫之前,教練在下課後找她討論了十幾分鐘,出來後田田抱怨說她覺得教練要她撒謊,寫出她根本不覺得存在的生活體驗。(當然,最後當我轉述她的話時,教練很驚訝地說他不知道田田竟然這麼覺得,不然他會多拿一些別人的論文給她參考)

事後據教練說,拿黑帶對他們而言就像拿到博士學位,所以這論述文非常重要。然而當時我不知道黑帶對於教練的意義,覺得他們在搞噱頭,故意弄得很嚴重似的(課都由教學不統一的小黑帶來教了,到底是要人把他們當成多認真?),也不知道教練究竟要她寫甚麼,當然不能要她說謊,只能要她盡量多想多寫。

到了try out當天早上,田田才看到教練前一晚的回信,說她的文稿不合格,所以不能參加這次的黑帶測驗!

看了田田印出來的文稿,她舉出了幾個生活與學習上的例子,我認為合情合理,我不明白除了撒謊硬扯,以一個十三歲的孩子,你到底要求什麼具體的和功夫相關的生活體驗?

 

連教會的兒童服事都排開了,就為了參加這個盛事,竟然在當天才知道沒這回事,氣得當下立刻打電話去理論。

教室裡只有年輕的非資深教練,她幫我聯絡了平日不在的老闆大大教練(功夫教室有兩間分處兩個城市,老闆大大教練負責另一間教室,平日由另一位大教練主持我們這邊的教室),我要求十五分鐘內回電,但是大大教練說因為今天下午有黑帶訓練,所以要忙到晚上才能回電。

 

我氣到快哭了(到底在氣什麼?),掛上電話,全家開了一次家庭會議,確認下列事項。

第一、田田由此學到一個深刻的教訓~任何工作,從得知截止日期那天開始,就要開始著手、盡早完成,不能拖到最後。

第二、黑帶對田田早已沒有什麼意義(純粹是練了這麼久,大家都拿,就拿一下吧)。她早已打敗好幾個黑帶,證明了她的實力。下次測驗是十月,如果黑帶對她毫無意義,就依照原本計畫停止上課。

(她說可以自己用奇異筆把之前的白帶畫成黑的,不然去買萬聖節功夫裝,配件一定是黑帶!

 

不等到晚上,我立刻寫信告知創辦教練,田田已經對你們的課失去興趣,請退還本月已繳交的餘款。

接下來,我不顧老公勸阻,氣憤地在Yelp努力打字抒發情緒。

打到一半,下午一點田田上課教室的大教練看到信件,立刻來電,解釋黑帶論文的重要性,以及他給田田的寬限,包括周一是截稿日,田田卻一直改到周五。

我和他討論為什麼文稿不合格?然後發現他其實沒有看到田田昨晚六點多寄給他的最後一封信,(但他的不合格通知信是八點多寄來的)總之,他說,需要更詳細的功夫帶給生活不同經驗的實例,比如說遇到困難等等。

我問他,可是這孩子沒有遇到困難啊?你要她寫什麼?而且她已經寫出我覺得可以的例子了!

教練的意思就是,即使是八歲的孩子,也可以把生活上幫助父母、兄妹的經驗和功夫連結。

他們期望這些學生能夠藉此機會,更深層地了解功夫對自身的影響。

這用意原是好的,我們確實會忽略平日一點一滴的行為對於自身長期的影響。

但是之前一些年紀比田田還小的黑帶學生,他們真的都自己寫出合格的論述文?還是秉持著硬扯只要合理就不臉紅的方式,過關就好?

    

 (其實個子小的打得更狠,因為年紀小才毫無顧忌啊)

 

@黑帶失去意義

和教練談完話,雖然沒有被說服,至少我的氣消了,也明白田田不拿黑帶或許是件好事。

我一直要求孩子盡可能自己完成能力所及的事,如果黑帶論述文如此重要,重要到文筆好的她還是不及格,還因此必須擋住技術層次在去年就已經純熟的她,意味著這個本該屬於她的黑帶論述文若要達到官方標準,必須要教練和家長出面幫忙,那這個黑帶的榮耀屬於誰?拿到黑帶的她真的會以此為榮嗎?

其次,如果她在兩周內完成的短文被通過,她會繼續這個反正都來得及的拖拉習慣,每次都在最後一天才完成也沒有不良後果。正好趁著這個沒拿到也沒關係(但有拿到還是很爽啊?)的黑帶挫折,狠狠記住掌握時間的重要性。

或許對於認定遲早得寫申請大學essay的家長,會覺得趁此機會先讓孩子練習寫essay也不錯。

但是我為什麼要為了小小的一條黑色的帶子,扭曲我一直以來的教導?叫我的孩子練習硬把不相關的生活經驗和功夫連結起來?(記得從前什麼小貓小狗的內容到最後都要扯到忠孝仁愛禮義廉恥,明明完全沒有感覺也要硬ㄠ成發自內心的呼喊...)

 

晚上收到創辦人回信,表示遺憾田田失去興趣,但是規定退出有三十日通知,所以不退錢(才剛扣款),但是歡迎田田繼續上課到7月11日。

懶得和他們爭論,那就這樣吧,當作再做一個月的運動吧。

說真的,這樣的黑帶不要也罷啊!

 

    

 (大教練和田對打,其實個子差太多,根本打不進對方的防禦圈,要打贏是很難的)

(田田說:在對打時她只覺得,教練怎麼這麼高啊!)

 

 

 

#升等所需課堂數列表

Testing For: Minimum Number of Classes

升等段數 所需課堂數

Yellow Belt 16
Orange Belt 20
Orange 1, Green or Green 1 Belt 24
Purple, Purple 1 or Blue Belt 30
Blue 1, Brown, Brown 1 or Red Belt 36
Red/Black Belt 40
Black Belt 48
1st to 2nd Degree 36
Each Promotional Level 2nd to 3rd Degree 36 + Assisting

#黑帶論述文問題

1. What does being a black belt mean to you? What has the experience meant to you? Give life examples.

2. How has the martial arts changed your life? Give examples.

3. What will you do to contribute to the growth of martial arts? How have you become a better role model? Who have you referred into the program?

4. Have you ever wanted to quit during the program? If so, are you glad that you did not and what helped motivate you to continue your training? If no, what movitate you to achieve the belt?

5. Do you view the martial arts the same as when you began? (If yes, explain your belief, If no, explain what the shift was and how and/or when it occurred.)

6. In 60 seconds, how would you explain to someone who has never experienced martial arts, what Tae Kwon Do is and what it can do for them? 

 

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