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從城市沒有院子的環境搬到有前後院的宅院(在台灣這叫豪宅),不少嚮往鄉村生活的人就會開始築夢,有人種花、有人種菜,有人養狗、有人養雞。

花和菜可以養死幾回練經驗值,有生命的狗和雞可不能這樣玩~養狗有訓練學校,養雞呢?

在後院養雞其實不難,但是也不是像我曾經在中文學校聽到的:用塑膠狗籠當臥室,鐵絲兔籠當院子,飼料盆放外面這麼簡單。如果你想要享用真正的「有機雞蛋」,除了餵食有機飼料,雞隻一定要有足夠的活動空間,快樂的雞才會生出健康的蛋。不然還是節省自己的麻煩,去買外面的有機雞蛋吧~

這幾年花了一番心思了解雞的喜好,看到有些人想養雞又不知道該注意哪些事項,所以決定把這些知識寫下來分享,造福更多的雞隻!

 

[雞舍]

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養雞首先就要有雞舍,不同的都市對於後院養雞有不同的規範,有的HOA還會禁止住戶養雞,所以蓋雞舍前要先打聽好。

因應在後院養雞的特殊形式,後院的雞舍一般包括一個睡覺的房間 (coop) 和用鐵絲網圍起來的戶外運動空間 (run)。

房間一定要有通風口,但又不能通風過度而在夜晚"涼風徐徐",以免天氣冷的時候雞隻凍死。

視居住區域而定,會下雪的地方冬天有時太冷不能出來(或主人不想出來),有遮蓋的活動空間就必須大一點。當然最好能夠每天都有一些放風時間,讓雞隻自由活動。

雞的基本生存空間是:雞舍 (chicken coop) 內4平方呎,戶外空間 (chicken run) 10 平方呎,以上尺寸乘以雞隻數量就是雞舍所需大小。雞有社會階級制度,空間不足會導致雞隻互啄,嚴重的霸凌事件甚至可能導致雞隻死亡喔。

如果每天一大早就放出來,室內空間小一點或許影響不大。但是如果有時會有兩三天的短期旅行,不想每次都特別找人照顧雞隻,就要慎重考慮整天在屋內的雞隻空間問題。

想要自己蓋雞舍?請參考:大貓蓋雞舍 (落落長的邊蓋邊囉嗦文,蓋了九篇文章才蓋完,連結直接到 "完工" 那篇,有興趣泡杯茶再從頭慢慢看)

 

[蛋箱]

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選/蓋雞舍要注意蛋箱 (nesting box) 不能比雞睡覺用的木棍 (roost) 高,雞會選擇高的地方就寢,他們和鳥類一樣,一般會睡在樹枝上,但是如果蛋箱高於木條,雞就會選擇蛋箱過夜。

在蛋箱過夜有甚麼問題?問題可不小啊!因為到目前為止還沒聽說過有人 "成功訓練雞隻不隨地大小便" ,所以在蛋箱過夜就一定會在蛋箱大小便。

然而蛋箱是母雞生蛋的地方,生蛋的過程中母雞的產道暴露在外,特別容易受到感染,因此雞生蛋的環境必須保持乾淨!糞便容易孳生細菌,自然不宜留在母雞的產房。因此必須避免雞隻養成在蛋箱過夜的習慣(不然主人就得勤勞一點每天清潔蛋箱)。

上圖的蛋箱內有一顆假蛋,在母雞開始下蛋前後,放一顆高爾夫球或假蛋在蛋箱內,一方面引導母雞到這裡下蛋,另一方面避免母雞養成啄破雞蛋,自己生自己吃的壞習慣。

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左側是蛋箱,上方是睡覺專用的木棍(衣櫃內掛衣服使用的木棍尺寸剛好)。上方的鐵絲網則提供良好的通風。

 

[地板bedding]

很多人想到雞舍地板,腦海中就出現鋪著枯黃稻草的景象,認為雞舍就是要鋪稻草。

的確有人用乾草布置雞舍,但是那是在鄉下!在後院養雞,請用乾燥的木屑(pine shavings*),才能吸收濕氣減少異味,也才對得起左鄰右舍!

除了木屑,如果要預防小蟲,可以買火山灰 (Dietomaceous Earth,要選食品級的 "food grade" ,不要買到清潔游泳池使用經過化學處理的DE) ,灑一點在雞舍可以預防爬行的小蟲,我也加一點在雞飼料中防蟲。不過使用時盡量避免吸入~有一派說法堅持此物有害,對肺部不好;另一派則說盛讚此物內服可排毒,簡直人間聖品。(在我看來兩派說法都沒啥確切的證據,看倌就自行決定囉~)

需要進一步加強控制異味,還可以在木屑下方再鋪一層sweet PDZ(一般使用於馬廄),迅速吸收濕氣,也就減少異味的發生。

此外,如果想要方便清理雞舍地板,可以剪裁塑膠地板鋪在屋內,要清理時直接拿出來沖水曬乾就好。

*不要買Cedar shavings,對雞隻有害。另有一說Pine shavings也一定要買Kiln-dried,才能去掉其中的aromatic hydrocarbons(phenol),不然也會縮短雞隻壽命。

 

[飲食]

雞隻成長需要均衡的蛋白質,所以雞飼料分為小雞飼料 (pullets feed) 和蛋雞飼料 (layer's feed) 兩種,小雞飼料蛋白質含量較高 (20%) ,蛋雞飼料蛋白質含量較少 (16-18%) ,但是鈣質含量高,所以不能拿來餵小雞,會導致小雞腎功能異常甚至死亡

雞飼料是根據雞隻需求研究製作出來的,營養均衡的雞成長速度快,並不是大家所想的濫用荷爾蒙,純粹就像是營養充足的小孩長得比較快又高,所以品種優良的蛋雞大概五個月就會下蛋了。

為什麼在後院養蛋雞要使用雞飼料?因為環境不天然,雞隻沒有辦法自行尋覓缺乏的營養,如果以剩菜剩飯餵食,雞隻營養攝取不均衡,蛋的產量就會減少,就好像女人如果營養不良,生理期也會受到影響一樣。

使用雞飼料,再輔以新鮮蔬果和小蟲 (mealworm) ,才能維持他們的健康。

開始下蛋的母雞,要另外補充鈣質,我使用飼料店賣的Oyster Shell,也有人使用壓碎的蛋殼,但是要小心讓雞產生不良的聯想,把自己生的蛋直接拿來補充鈣質。鈣質補充品不要混在雞飼料中,另外放一盒,讓雞隻自己根據需要來攝取,才不會過量影響其他營養的吸收。

此外,有些雞天生比較弱,需要另外使用滴管餵食綜合維他命幫助成長(藥房購買嬰兒液體維他命即可)。

 

[點心]

雞飼料加水經過發酵三天之後 (ferment feed) ,會產生天然的益生菌,對雞隻腸胃健康有幫助,據說營養吸收也比較好。

有人只給雞吃發酵過的飼料,宣稱這樣雞隻吃掉的飼料比較少,健康又省錢。

Mealworm是雞隻的暢銷點心,我在車庫養了一箱,只要用切掉不用的蔬果,再加上麥麩*,就可以源源不絕地產生雞隻暢銷排行榜點心了。飼養請看:養蟲記(警告:內含蟲蟲照片)。

害怕蠕動的小蟲?飼料店也有賣冷凍乾燥的小蟲(就像健康食品店賣的小孩點心:冷凍乾燥青豆、小藍莓、草莓等等),但是一大包要價近二十美金,聞起來的味道像是烤餅乾,我家的雞曾經為之瘋狂...

如果後院土壤夠有機,有很多蚯蚓供他們挖掘,也是天然的點心來源,只是蚯蚓是寄生蟲傳染媒介,就要注意雞隻是否體內寄生蟲過多,出現營養不良的現象囉。

另外有人宣稱BOSS(黑色帶殼葵花子,Black Oil Sunflower Seed)是很好的點心,我在Ace Hardware買過一大包(上網比價後最便宜),雞很愛吃,但是後來我發現他們不吃沒殼的葵花子!他們根本是以為這是黑色的甲蟲吧?

我也曾經餵過我家的雞Flaxseed(飼料店的比較便宜),混進飼料中,據說可以提供雞蛋內的Omega 3。不過我家的雞在後院放養後嘴變刁了,不太愛吃,我就沒再餵了。

*飼料店買給馬匹用的麥麩40磅15元,我用了一年半還剩一堆,大概夠用兩年多吧~

 

[剪趾甲]

觀察四處遊蕩的雞,他們大部分的時間都是在地上啄食,啄一啄,再用腳爪扒一扒,所以趾甲就會自然磨鈍。

長期關在室內的雞,如果沒有相同的自然環境讓他們磨趾甲,久而久之,指甲可能會太長而捲曲外翻,這樣的趾甲即使到戶外也無法藉由扒地來自行磨短,就需要定期幫他們修趾甲。

我們家的雞在接回家之前,會定期剪趾甲,回家之後每天在院子翻土,趾甲磨得又短又漂亮,就沒再修剪過了。

幫雞修剪趾甲一開始大概要兩個人,習慣了一個人也可以完成。

先用一條舊的大毛巾將雞包起來,把他翻轉過來,一個人抱住雞(我們會邊跟雞說話,安撫他),另一個人用剪貓趾甲的剪刀修剪。要注意不能剪到有血管的部分(顏色較深),如果腳太髒可以先浸泡溫水清洗再剪(雞很享受泡腳,會乖乖待在水桶內)。

 

[醫療照護]

~mites

Mites是雞隻常見寄生蟲,掀開羽毛就可以看到比芝麻還小的小蟲,不會傳染給人,但是必須給藥處理,不然雞隻夜晚會睡眠品質不佳(太癢)。

Mites通常躲在木材裡,雞舍內部上油漆可以減少Mites躲藏的地方,有疫情時也才比較容易根除。

相關用藥請看:除蟲記

~Scaly leg

Scaly leg是另一種腳上的寄生蟲導致的鱗片張開(雞爪的鱗片應該是平滑的),嚴重時甚至腳爪浮腫、鱗片脫落的腳部疾病,因為這種mites躲在鱗片根部,所以不容易去除。

治療方式有幾種,可以用成藥,也可以用比較麻煩的天然方式(確保雞蛋不含藥)。

我們曾經用很麻煩的方式:先以溫水浸泡雞爪,擦乾後再以凡士林大量而確實塗抹,重複數日,期望達到"悶死"寄生蟲的功效。同時將DE抹在睡覺的木棍上,去除任何可能躲藏在內的Mites。

這個方式很油膩,雞當然不喜歡,但是效果似乎不錯。

~Bumblefoot

雞雖然是鳥類的一種,但是飛行能力很差,再加上牠們的腳和鳥一樣很細,所以不能承受太大的重量。因此雞不能從太高的地方跳下來,雖然表面上沒有受傷,腳底卻有可能受傷引起感染(bumblefoot),不小心還會導致死亡。

Bumblefoot是常見的雞隻疾病,定期檢查雞隻腳掌是否有結痂,如果有就得開刀清除裡面的根(很像人類腳底的雞眼,但是又不太一樣,是屬於傷口細菌感染化膿),可以找獸醫,也可以自己動手。最好的預防方法是雞舍四周避免有尖銳物品,以及避免設計太高的roost。

我曾經動過這樣的手術,詳情見: 密醫動手術(放心! 沒有血腥相片)

~尾巴下垂、雞冠泛白、眼眶凹陷

雞的尾巴連結中樞神經,如果下垂就表示身體狀況已經出了問題。

雞冠應該是鮮紅色,如果泛白表示貧血或營養不良,要及時補充營養,可將維他命滴到飲水中。

雞的眼眶如果凹陷,可能是脫水,可先餵食維他命再觀察注意。

雞很耐痛,當他們已經坐下來不走動時,大概多半已經回天乏術了。所以平日一定要多觀察,異常狀況發生時才能及早察覺治療。

 

每一種動物都是上帝創造的精妙成果,有不同的生存需求,想了解更多後院養雞的訊息,或有不明白的問題,可以到下面這個網站搜尋,幾乎每個問題都已經有答案囉。

www.backyardchickens.com

 

Enjoy your Chickens!  

 

 

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大貓 發表在 痞客邦 留言(1) 人氣()


留言列表 (1)

發表留言
  • shoshay
  • 寫得好完整喔,也看出來妳們養得好用心
    可是看完大概就不想養了吧
  • 哈哈,別想太多
    我當初就是邊養邊學
    不過我是在社團裡直接獲得各種資訊
    還上網爬文
    像我這樣為了養雞如此認真好學的飼主應該不是太多吧 >o<
    所以寫下來給大家當參考資料囉
    (也才不會哪天雞生病了都不知道啊)

    大貓 於 2016/03/14 13:53 回覆

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